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Abri du Kronprinz

L’abri du Kronprinz à Nampcel

Septembre 1914. Le village de Nampcel est situé sur l’arrière-front allemand, à moins de 3 km des premières lignes. Rapidement, l’armée allemande y construit un poste de commandement pour faire face aux troupes françaises : un bunker, situé dans un sous-bois et enfoui à la base du versant abrupt du plateau … soit un emplacement judicieusement choisi car peu visible de l’ennemi et protégé des tirs directs de l’artillerie.

A l’intérieur, tout le confort nécessaire aux généraux et officiers supérieurs allemands : électricité (groupes électrogènes) et cheminées (traditionnels grands poêles bavarois). Mais également de vastes pièces surmontées par une terrasse blindée : salle à manger, bureaux, chambres, …  et 3 abris souterrains. Il faut dire que les fortifications allemandes étaient très sophistiquées durant la Grande Guerre !

Les abris du Kronprinz étaient généralement construits avec des pierres provenant des maisons détruites.

L’intérieur des pièces était lambrissé de noyer et garni d’un important mobilier volé dans les maisons cossues des alentours. Lorsque les soldats américains de la 77ème U.S. pénétrèrent dans le bunker, quelle ne fut pas leur stupeur devant le butin qu’ils découvrirent : des armoires à glace, des bars débordant de vins fins, de schnaps, de havanes, des baignoires avec eau chaude et eau froide… au dehors, des parterres de fleurs, des potagers, des pistes de boules … tout ce luxe à quelques centaines de mètres seulement du front.

Pour la petite histoire, l’origine du nom viendrait du fait que l’armée allemande était sous le commandement du prince héritier de l’empire allemand, le kronprinz de Bavière. À son intention, l’armée avait construit une série d’abris qu’il pouvait utiliser au besoin pour établir son poste de commandement. Il n’en existe que trois autres exemples en France et en Belgique.

P'tit conseil

  • Bien qu’entièrement restauré, l’abri ne possède plus son mobilier d’origine. Il se visite toute l’année.
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